在马尔代夫的海洋中,一条钝头鹦嘴鱼正在排便。图片来源:Reinhard Dirscherl/Alamy

  近日,一项发表于《科学进展》的研究发现,鱼类粪便短缺正在导致海洋碳循环的变化,其程度相当于气候变化对海洋的影响。

  鱼类粪便是碳储存最有效的自然机制之一,可将碳固锁在深海600年之久。但是,工业捕鱼的兴起致使海中鱼类数量减少。美国加利福尼亚大学的Daniele Bianchi和同事决定调查鱼类减少是如何影响粪便流动的。

  基于对历史和现在捕获鱼类数量的估算,以及气候变化等更广泛人为因素对海洋生态系统的影响,该团队开发了一个全球海洋生态系统模型,量化了鱼类粪便产生随时间的变化。

  研究人员利用模型观察了工业捕鱼者青睐和不捕捉的鱼类这两个类别。模拟结果显示,在20世纪初工业捕鱼开始之前,第一个类别的鱼类全球生物量约为50亿吨,而第二个类别即不受工业捕鱼者欢迎的鱼类总量,几乎是这一数字的两倍。

  Bianchi说,考虑到当时地球上所有人类的生物量都比现在小一个数量级,上述数字是很庞大的。

  地球上几乎所有生物量最终都是由植物光合作用产生的,因此衡量动物对生态系统影响的一种方法是观察有多少全球初级生产力在其中循环。

  研究小组发现,在20世纪90年代前,在如今工业捕鱼者青睐的鱼类中,全球初级生产力在其中循环的量达到2%。但到20世纪90年代,工业捕鱼数量顶峰时期,这一比例下降了一半,鱼类粪便中的碳沉入大海的速率也下降了一半。

  Bianchi指出,这些数字表明,工业捕鱼对海洋碳循环的影响在量级上与气候变化对海洋碳循环的影响相当。“我们应该把鱼类视为海洋生物地球化学循环的一个组成部分。” (徐锐)